Его Святейшество Шрила Бхакти Тиртха Свами – одна из ярчайших личностей на небосклоне учеников Бхактиведанты Свами Прабхупады, из числа современных вайшнавов.

Махарадж (урожденный Джон Фэйворс) родился  25 февраля 1950 г. в Кливленде (штат Огайо, США) в бедной многодетной, но строгой христианской семье. С детства родители привили ему такие качества, как уверенность в себе, религиозность и щедрость. В детские годы, Джон периодически появлялся на американском телевидении в христианских проповеднических программах. Будучи одним из лучших учеников Восточной технической средней школы Кливленда, Джон получал стипендию от престижной школы Хаукен, где в течение года изучал философию и политологию.

В 1968 году будущий религиозный деятельДжон Фейворс поступает в Принстонский университет. Вскоре, приняв имя Тошомбе Абдул, становится активным членом движения Мартина Лютера Кинга за гражданские свободы, возглавив также «Ассоциацию чернокожих студентов». Он всегда выделялся из общей массы людей своими естественными лидерскими качествами, привлекающими к нему многих. Еще во время учебы в Принстонском университете его избирают председателем студенческого совета, а также организации "Коалиция Третьего Мира".

В 1972 году, окончив университет, он получает учёную степень бакалавра  психологии и афроамериканистики.

Еще будучи студентом, читая книги на различные темы, он приходит к выводу о том, что приобретать знания, которые вскоре станут ненужными, не имеет смысла. Вскоре после окончания Принстона он присоединился к ИСККОН, а уже 16 февраля 1973 г. получает духовное посвящение от ачарьи-основателя ИСККОН А.Ч.  Бхактиведанты Свами Прабхупады и духовное имя – Гханашьяма Прабху (слуга Кришны).

В 1970-е Гханашьяма Прабху проповедует учение гаудия-вайшнавизма  в  Восточной Европе, распространяя вайшнавскую духовную литературу и общаясь с учёными.

13 марта 1979 г. во время фестиваля  Гаура-пурнимы в  Нью-Вриндаване (Зап. Вирджиния) Гханашьяма Прабху получает посвящение в санньяси от  Киртанананды Свами, который при этом дает ему новое духовное имя – Бхакти Тиртха Свами.

В том же году он становится первым вайшнавом, который отправляется проповедовать в Нигерию. После принятия санньясы Бхакти Тиртха Свами много путешествует с проповедью по всему миру, преподавая, читая лекции и занимаясь писательской деятельностью.

В 1982 г. Бхакти Тиртху Свами избирают членом Руководящего совета Международного общества сознания Кришны , а в 1985 г. он получает право и принимать учеников. Так он становится первым чернокожим вайшнавским духовным учителем.

Еще до своего обращения в вайшнавскую традицию Бхакти Тиртха Свами занимал ряд должностей в правительственных структурах. В частности, он работал заместителем координатора программы реформирования системы исправительных учреждений штата Нью-Джерси, а также в экзаменационной службе системы образования США, исполнял обязанности государственного защитника в судебных разбирательствах, работал директором ряда наркологических клиник США, руководил избирательными компаниями видных политических деятелей. Психолог по образованию, он занимался различными исследованиями и в таких областях, как политика, африканистика и индология. Помимо того он специализировался еще и в области международного права. Этот практический политологический опыт он позже станет широко применять и в своей проповеди.

Международное признание он снискал благодаря своей деятельности в качестве представителя издательского центра "Бхактиведанта Бук Траст" и своему вкладу в развитие сотрудничества с учёными и исследователями стран бывшего соцлагеря. Он также осуществлял непосредственное руководство рядов проектов в Вашингтоне, Детройте и Пенсильвании (США), в Западной и Южной Африке, работал директором Американской федерации колледжей и вайшнавских школ.

Бхакти Тиртха Свами основал Институт прикладной духовной методики, был директором Международного комитета по духовному развитию городов, одним из международных координаторов VII Панафриканского Конгресса. Кроме того он тесно сотрудничает с Ассоциацией ООН по проблемам Америки, с Фондом Национального института мира, Всемирным форумом духовных и парламентских лидеров за выживание человечества и построение общества будущего.

Будучи специалистом в области международных отношений и методов разрешения конфликтов, Бхакти Тиртха Свами постоянно путешествует по всему миру, консультируя по различным духовным вопросам высокопоставленных сотрудников ООН, мировых знаменитостей, руководителей нескольких государств, монархов, членов Верховного суда ряда стран. В 1990 г., в знак признания его выдающихся заслуг в деятельности на благо африканского континента и всего мира, Бхакти Тиртху Свами коронуют на трон верховного вождя народности Варри (Нигерия). В 1994-1995 гг. он встречается в Южной Африке с президентом Манделой, обмениваясь с ним мнениями по стратегическим вопросом борьбы за мир во всем мире.

Будучи сторонником самообеспечения путём развития системы образования, здравоохранения, фермерского хозяйства и гражданского строительства, особенно в сельской местности, он уделяет много времени проведению семинаров, посвящённых и другим насущным вопросам, в частности избавлению от стрессов и методике управления временем. Кроме того, Бхакти Тиртха Свами известен как активный участник процесса поиска путей урегулирования глобальных конфликтов. Его работа "Лидер новой эпохи" стала ценнейшим пособием для руководителей, преисполненных желанием внести свой вклад в преобразование мира.

В понедельник, 27 июня 2005 года в 15 часов 40 минут, в местечке Гита-нагари (Пенсильвания, США) Его Святейшество Бхакти Тиртха Свами, духовный учитель ИСККОН, всемирно известный общественный деятель и писатель оставил этот мир. Несомненно, он был одним из тех людей, кто реально приближал наступление Золотого Века на земле. Всё в его жизни было необычным. Даже смертельная болезнь (рак) пришла к нему в ответ на его молитвы о том, чтобы принять на себя страдания людей этого мира. До последнего дня он оставался счастливым и исполненным любви. Последним его даром человечеству стала книга медитаций «Нищий-4. Умереть до прихода смерти».

7февраля 2006 г. Совет округа Колумбия официально признал, что проведённая Бхакти Тиртхой Свами социальная работа оказала положительное влияние на гражданские права и человеческие свободы жителей  округа Колумбия.

В 2007 г. вышла в свет биография Бхакти Тиртхи Свами, написанная вайшнавским писателем  Стивеном Роузеном и озаглавленная «Black Lotus: The Spiritual Journey of an Urban Mystic». Согласно вебсайту Принстонского университета , книга «повествует о жизни и миссии Его Святейшества Бхакти Тиртхи Свами (1950-2005), афроамериканского духовного искателя, который, выйдя из бедной среды кливлендского гетто, стал всемирным лидером движения Харе Кришна».